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Iles du Salut

Au large de Kourou, un décor paradisiaque pour une histoire tourmentée

Mis à jour le 05-10-2016  |  Publié le 21-07-2005 - Lu 81 649 fois
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Les îles du salut : situées à environ 17 km au large de Kourou, les îles du Salut sont une étape touristique incontournable. Rendues célèbres par la présence du Bagne et les récits de Papillon ou l'exil de Dreyfus, les îles du salut sont aussi un magnifique lieu de détente et de repos, où l'eau est nettement plus claire que sur le littoral et les cocotiers présents par milliers. Longtemps ces îles furent connues sous le nom d'îles du Diable. Mais la désastreuse expédition de Kourou (voir Histoire) permis à cet archipel de devenir une sorte de terre promise, en permettant aux rescapés d'y survivre. Elles furent alors appelées "îles du Salut".

Ces 3 îlots sont de petite taille : entre 600 et 900 mètres de long au maximum. Elles sont assez escarpées bien que l'altitude maximale ne dépasse pas 40 mètres. La côte est rocheuse, très accidentée. Il n'y a pas véritablement de plage, hormis près du cimetière des surveillants, sur St.-Joseph. Les courants entre les îles sont assez violents, et la légende veut que ces eaux soient infestées de requins. La végétation sur les îles est essentiellement constituée de cocotiers.

Voir le diaporama sur les Îles su Salut

3 îlots composent les îles du Salut :

  • L'île Royale : c'est l'île principale, la plus grande des 3. C'est là que se trouvaient les bâtiments administratifs du bagne et l'hôpital.
  • L'île St.-Joseph : cette île est restée beaucoup plus sauvage que l'île Royale. C'est ici que les vestiges du bagne sont les plus remarquables. Un sentier fait le tour de l'île et vous permet de découvrir de magnifiques point de vue sur les îles Royale et du Diable. Après avoir fini le tour, à partir du débarcadère, empruntez le chemin vers la droite. Passez devant les installations de la Légion Étrangère, puis quelques dizaines de mètres plus loin, prenez le chemin en forme d'escalier qui monte au sommet de la colline. Là vous découvrirez un site extraordinaire : les anciens bâtiments de la réclusion, complètement recolonisés par la forêt équatoriale. La nature a repris ses droits. Des arbres poussent au sommet des murs. Le spectacle est assez extraordinaire, en dehors du temps.
  • L'île du Diable : sur cette île séjournaient les prisonniers politiques. Elles permettaient d'isoler certains détenus. Le Capitaine Dreyfus y a passé de nombreuses années.

Pour s'y rendre :

  • La navette quotidienne : départ du port de plaisance de Kourou (au vieux bourg) vers 8h30. Présentation au bateau à 8h00. Trajet 1h environ. Débarquement sur l'île Royale. Réservation : Tél. : 05 94 32 09 95. Tarif : 35 €/pers.
  • 2 catamarans « La Hulotte », « Tropic Alizés » sont des moyens plus agréables pour rejoindre et découvrir ces îles merveilleuses, au décor paradisiaque, mais cependant chargées d’histoire et de vestiges poignants. Vous ferez le tour des 3 îles puis débarquerez sur l'île St.-Joseph, où vous serez libre jusqu'en début d'après-midi (visite du bagne, plage, pique-nique...) puis embarquement pour l'île Royale et visite à loisir. Retour à Kourou vers 18h. Les patrons des 2 bateaux sont sympathiques et pourront vous offrir un ti'punch au retour de la croisière. Départ du port de plaisance de Kourou (au vieux bourg), au ponton des pêcheurs, à 8h00. Trajet 1h30 environ. Les repas et boissons ne sont pas compris dans la prestation. Les visites sur place sont libres et gratuites. Ajouter 1,7 € par personne aux tarifs ci-dessous (taxe du littoral).
    Contacts :
    Hulotte : 48 € la journée / 34 € pour les enfants. Tél. :  (594) (0)594.32.33.81  - Portable : (694) (0)694.21.13.81 - Email : lahulotte@terresdeguyane.fr - Site web : http://www.lahulotte-guyane.fr/
    Tropic Alizés : 48 € la journée / 24 € pour les enfants. Tél. : (594) (0)6 94 40 20 20 - Site web : www.ilesdusalut-guyane.com 

Pour y séjourner :

L'auberge de l'île Royale : Tél. : 05 94 32 11 00 - Fax : 05 94 32 42 23. L'hébergement va du dortoir en hamac au bungalow avec vue sur la mer. Séjour couple 2 jours avec une nuité + 3 repas et un petit déj. : 183 € par couple hors frais de transport de Kourou vers les îles et frais de boissons. (tarif oct 2005). Tous les tarifs ici.

Attention : les îles sont fermées 5 heures avant chaque lancement de fusée et réouverte dès la fusée partie.

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