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Tamanoir

Le grand fourmilier

Mis à jour le 25-05-2015  |  Publié le 04-08-2005 - Lu 29 491 fois
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Nom scientifique : Myrmecophaga tridactyla
Classe : mammifère
Ordre : édenté
Famille : myrmécophagide

Espèce protégée 

Le Tamanoir ou grand fourmilier, est un animal qui peut mesurer jusqu'à 2m15, queue comprise. Il est recouvert de longs poils. Il possède une longue queue très fournie, en panache. Sa tête est allongée avec un long museau. Sa langue filiforme, qui peut atteindre 1 m de long, lui sert à capturer les insectes, principalement des fourmis, dont il se nourrit. Pour se nourrir, il doit manger quotidiennement 35 000 fourmis ou termites. Lorsqu'il découvre une fourmilière ou une termitière, il glisse sa langue dans les galeries, recueillant les insectes au passage. Il peut donner 160 coups de langue par minute. Un tamanoir ne vide jamais totalement un nid, laissant toujours quelques insectes pour éviter l'extinction de sa source d'alimentation. Ses pattes avant sont armées de 5 ongles lui permettant de fouiller la terre ou de gratter les écorces des arbres pourris, à la recherche de termitières. C'est un animal plutôt diurne. 

La femelle ne donne naissance qu'à un seul petit. Celui-ci suivra sa mère durant les premiers mois. 

Sa chair n'est pas consommée.

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